Informations

Comment savez-vous quels organismes sont des espèces clés?

Comment savez-vous quels organismes sont des espèces clés?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Je sais que les espèces clés sont celles qui jouent un rôle crucial dans un écosystème, mais puisque toutes les espèces sont interdépendantes les unes des autres et occupent chacune leur propre niche, ne sont-elles pas toutes importantes ?

Comment savez-vous quels organismes sont des espèces clés?


Selon la page wikipedia, une espèce clé est :

Une espèce clé est une espèce qui a un effet disproportionné sur son environnement par rapport à son abondance.

Ainsi, vous pouvez déterminer les espèces clés d'un écosystème en échantillonnant la taille de la population et quelle taille « l'effet » aurait le retrait de l'espèce de l'écosystème. Si vous standardisiez les unités d'« effet » pour toutes les espèces de l'écosystème, les espèces clés seraient celles ayant la fraction d'effet/population la plus élevée. Je ne sais pas s'il existe une taille critique de cette fraction pour une espèce à déterminer « clé de voûte », mais s'il y en a, cela vous permettrait de définir explicitement une espèce clé de voûte. Cela éliminerait le problème d'interdépendance que vous mentionnez.


(Afficher une réponse différente car cela donne une approche différente à la question)

En relisant ceci, je pense que vous vous demandiez comment nous déduirions expérimentalement ces espèces clés.

Comme point de départ, on pourrait appliquer l'inférence de réseau sur les dénombrements d'espèces dans l'écosystème (https://doi.org/10.1890/09-0731.1, https://doi.org/10.1038/s41598-017-07009-x, https://doi.org/10.1038/s41598-017-07009-x, https ://doi.org/10.1016/j.ecolind.2015.11.031, comme exemples). Ce type d'étude renvoie des réseaux qui représentent les interactions entre les espèces - vous pouvez alors rechercher dans ces réseaux des espèces avec de nombreuses connexions dans le réseau. Le retrait d'une espèce ayant de nombreuses interactions avec de nombreuses autres espèces est susceptible d'avoir un impact plus important que le retrait d'une espèce ayant moins d'interactions, ce qui suggère qu'il s'agit d'espèces clés.

Je me rends compte dans votre question que vous sous-entendez en quelque sorte que chaque espèce a une interaction avec toutes les autres espèces de l'écosystème, mais des études comme celles ci-dessus montrent que cela pourrait ne pas être vrai. Ou du moins, nombre de ces interactions peuvent être indirectes, via une autre espèce.

Après une telle étude, vous pourriez appliquer des méthodes statistiques comme la corrélation de Pearson pour déterminer la « force » des interactions dans le réseau. À partir de cela, on pourrait identifier des espèces avec de nombreuses interactions à haute résistance en tant que clés de voûte. Alternativement, vous pouvez essayer un ajustement de paramètre sur la structure de réseau apprise (comme vous pouvez le faire dans le cas des réseaux bayésiens ci-dessus), pour essayer de prédire ce qui arrive aux abondances d'autres espèces si vous supprimez l'une de vos « clés de voûte » candidates.

Espérons que cela donne un angle plus expérimental sur la façon de résoudre cette question !


Que sont les espèces clés ?

En écologie, toute espèce, grande ou petite, a généralement tendance à avoir un impact énorme sur la communauté dans laquelle elle existe. Les espèces qui contribuent essentiellement à maintenir la biodiversité d'une communauté en contrôlant la population d'autres espèces ou en contrôlant autrement l'environnement pour une autre espèce sont généralement appelées espèces clés.

Le terme espèce clé a été inventé par le zoologiste américain Robert T. Paine en 1969.


Afficher/masquer les mots à connaître

Biologiste de la conservation : est une personne qui veut protéger la diversité de la vie sur terre. Suite

Clé de voûte: la pierre du milieu au sommet d'une arche qui a une forme spéciale et maintient toutes les autres pierres en place. Suite

Espèces clés : une espèce qui est importante pour la survie d'autres espèces dans son écosystème. Suite

Espèce: généralement un groupe d'organismes si similaires qu'ils peuvent se croiser (avoir une progéniture). Suite

Lorsque le professeur Andrew Smith regarde son animal d'étude préféré, il voit plus qu'un mignon mammifère à fourrure. Pour lui, le Plateau Pika a aidé à expliquer l'importance des plus petits animaux et leur impact sur les plantes et les animaux qui vivent dans leurs communautés.

Les pikas du plateau sont l'une des 30 espèces de pika dans le monde. Les 30 espèces de pika sont d'apparence similaire. Ils ressemblent à des boules de duvet rondes d'environ 6 pouces de long avec des oreilles rondes proéminentes et une petite queue cachée sous leur fourrure. Les Pikas du plateau vivent sur les plateaux montagneux en Chine, à 11 000 à 14 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Le Dr Smith est un biologiste de la conservation à l'ASU, et une grande partie de ses efforts se concentre sur l'étude des Pikas du plateau sur les prairies du haut plateau tibétain en Chine centrale. Son travail en Chine contribue à sauver une espèce clé.


Introduction aux espèces clés

Les élèves sont initiés aux écosystèmes, aux réseaux trophiques et aux espèces clés. Ils dessinent un réseau trophique simple et prédisent l'impact des espèces clés sur un écosystème.

Biologie, géographie, géographie physique

Requin tigre

Un requin tigre nage au fond de l'océan à la recherche de nourriture à Exmouth, en Australie. Les requins tigres pèsent entre 850 et 1 400 livres (385-635 kg) et peuvent vivre jusqu'à 50 ans.

1. Enseignez le vocabulaire.
Écrivez écosystème, réseau trophique, et espèce sur le tableau. Demandez aux élèves ce qu'ils savent déjà de ces concepts en classe de sciences, des livres qu'ils ont lus ou d'autres contextes. Écrivez leurs idées au tableau. Expliquez ensuite chaque concept aux élèves :

  • Dites aux élèves qu'un écosystème est un environnement dans lequel les êtres vivants interagissent avec les êtres non vivants et entre eux. Donnez-leur un exemple, comme l'écosystème d'un étang, d'un lac ou d'un océan.
  • Expliquez que les réseaux trophiques existent au sein d'un écosystème. UNE nourriture Internet est composé d'un groupe d'animaux et de plantes dans lequel les animaux mangent plus d'un type de nourriture. Fournissez aux élèves un exemple, comme un réseau trophique dans l'écosystème du parc national de Yellowstone : les wapitis mangent de l'herbe, des arbustes et des loups à écorce mangent des wapitis, des orignaux, des cerfs et des bisons. Dites aux élèves que les écosystèmes ont de nombreux réseaux trophiques.
  • Expliquez qu'un espèce est un groupe d'êtres vivants qui partagent des caractéristiques communes et sont capables de se croiser pour produire une progéniture fertile. Donnez aux élèves des exemples, comme les humains et les requins.

2. Illustrer le concept de réseau trophique.
Aidez les élèves à établir des liens entre ces concepts et leur environnement. Assurez-vous qu'ils comprennent qu'il existe un écosystème à l'extérieur de l'école qui comprend des espèces et des réseaux trophiques. Avec toute la classe, dessinez un réseau trophique simple d'animaux locaux, tels que des souris, des insectes, des serpents, des hiboux et toute autre espèce qui vit dans votre région.

3. Demandez aux élèves de réfléchir à ce que cela pourrait signifier d'être une espèce clé.
Tout d'abord, illustrez une clé de voûte. Dessinez une arche simple et arrondie faite de pierres sur la planche. Montrez la pierre la plus haute, la clé de voûte, et dites aux élèves que la pierre est importante parce qu'elle soutient l'arche si elle est enlevée, l'arche tomberait. Interroger: Comment pensez-vous que les espèces clés ont obtenu ce nom ? Que se passerait-il si l'une des espèces d'un réseau trophique disparaissait ? Demandez aux élèves de réfléchir aux effets possibles de la disparition d'une espèce clé. Les réponses possibles peuvent inclure :

  • d'autres espèces pourraient devoir partir
  • d'autres espèces pourraient ne pas être en mesure de trouver de la nourriture
  • d'autres espèces pourraient avoir un nombre énorme parce que personne ne les mange
  • d'autres espèces pourraient mourir

Demandez aux élèves d'établir un lien avec le monde réel en pensant à ce qui se passerait si l'une des espèces les plus importantes de votre région disparaissait. Utilisez le réseau trophique des animaux locaux comme exemple.

Étendre l'apprentissage

Les élèves peuvent ne pas se rendre compte qu'ils font également partie d'un écosystème. Demandez-leur de décrire leur écosystème et de dessiner un réseau trophique simple qui les inclut.


Pourquoi les espèces clés sont-elles importantes pour l'environnement?

L'importance des espèces clés réside dans la manière dont elles affectent les autres organismes de l'écosystème. Selon la description de Paine, leur présence est cruciale pour le maintien du nombre et de la diversité des autres espèces, ce qui rend leur rôle exceptionnel dans l'écosystème [1] .

Le retrait d'une espèce clé d'un écosystème déclenche un ensemble de changements négatifs. Un tel exemple est la surpopulation d'une espèce, qui conduit à la disparition d'autres espèces.

Un cas bien documenté d'une telle chaîne d'événements a été l'élimination des loups du parc national de Yellowstone au début du siècle dernier. L'effet négatif sur la biodiversité du parc national était si profond que les autorités ont pris des mesures pour réintroduire ce prédateur clé.

Alors que le déclin des espèces dans certains écosystèmes éloignés peut ne pas sembler être un motif de préoccupation, la perte de biodiversité peut avoir des implications de grande envergure.

Par exemple, une réduction de la diversité des espèces peut être la première étape pour déclencher une érosion extensive des sols, conduisant finalement à une désertification qui pourrait s'étendre bien au-delà de leur territoire.

Maintenant que vous savez ce qu'est une espèce clé et son importance dans l'écosystème, examinons quelques animaux et plantes clés qui ont un grand impact sur leur environnement.


Comment savez-vous quels organismes sont des espèces clés? - La biologie

Un abonnement à J o VE est requis pour voir ce contenu. Vous ne pourrez voir que les 20 premières secondes.

Le lecteur vidéo JoVE est compatible avec HTML5 et Adobe Flash. Les navigateurs plus anciens qui ne prennent pas en charge HTML5 et le codec vidéo H.264 utiliseront toujours un lecteur vidéo basé sur Flash. Nous vous recommandons de télécharger la dernière version de Flash ici, mais nous prenons en charge toutes les versions 10 et supérieures.

Si cela ne vous aide pas, veuillez nous le faire savoir.

En architecture, une clé de voûte est la pierre centrale d'un arc qui maintient les autres pierres & 39 positions dans la structure. Si la clé de voûte est retirée, la structure s'effondrera. Une espèce clé joue un rôle central dans la structure d'une communauté écologique en influençant le nombre et la variété des espèces présentes souvent par le biais de la prédation.

Par rapport à leur abondance dans la communauté, les espèces clés ont un effet disproportionné sur la structure de la communauté. Si l'espèce clé est supprimée, la structure de la communauté existante s'effondrera, provoquant des changements radicaux dans la composition des espèces de la communauté. Les loutres de mer sont une espèce clé qui préserve les écosystèmes forestiers de varech de la côte du Pacifique.

Ces loutres consomment de grandes quantités d'oursins, qui broutent principalement du varech. Sans prédation par les loutres de mer, la population d'oursins augmente considérablement, provoquant la destruction des forêts de varech. Les espèces qui ont besoin des forêts de varech pour survivre, comme les poissons, les crabes et les palourdes, disparaissent, laissant un désert d'oursins.

La biodiversité d'une communauté est une mesure de la richesse, du nombre d'espèces présentes, et de la régularité, de leur abondance relative. Les loutres de mer favorisent la biodiversité en contrôlant la population d'oursins. Aucun autre animal dans l'habitat de la forêt de varech ne peut remplir le rôle de la loutre de mer. Ainsi, les diverses espèces de proies de la loutre de mer, telles que les crabes, les étoiles de mer et les palourdes, dépendent de la prédation des oursins de la loutre de mer pour la préservation et la survie de l'habitat.

28.8 : Espèces clés

Les mesures de la biodiversité des espèces, telles que la richesse (c'est-à-dire le nombre d'espèces présentes) et la régularité (c'est-à-dire leur abondance relative), décrivent la structure d'une communauté écologique. De nombreux facteurs affectent la structure de la communauté, y compris les facteurs abiotiques (p. Certaines espèces&mdashtelles que les espèces clés&mdash jouent également un rôle central dans la structure d'une communauté.

Par rapport à leur abondance, les espèces clés ont un impact disproportionné sur la structure de la communauté. Les espèces clés exercent un contrôle descendant sur les organismes de niveau trophique inférieur et réduisent l'exploitation par ces organismes des ressources de l'écosystème. L'étoile de mer intertidale (Pisaster ochraceus) est une espèce clé qui influence la biodiversité de l'écosystème de la forêt de varech de la côte Pacifique. Si l'étoile de mer est enlevée, la population de leurs espèces de proies (moules) augmente. Sans contrôle, les moules envahissent la communauté et déplacent d'autres organismes, modifiant ainsi la composition des espèces de la communauté et réduisant la biodiversité.

Reconnaître les espèces clés est important pour le maintien et la restauration des écosystèmes. Le loup gris d'Amérique du Nord est une espèce clé qui affecte la biodiversité de l'écosystème du Grand Yellowstone (GYE). Au début des années 1900, les humains chassaient le loup gris jusqu'à l'extinction, car les éleveurs craignaient que le loup ne cible également le bétail. Depuis que les humains ont éliminé le principal prédateur de l'élan, sa population a grimpé en flèche. Le surpâturage a entraîné la destruction d'autres habitats d'organismes et altéré les facteurs abiotiques, tels que la stabilité des berges et le cycle des nutriments. Lorsque les loups gris ont été réintroduits dans le GYE, l'écosystème s'est largement rétabli.

Les espèces clés préservent l'équilibre et souvent sauvegardent l'existence d'une communauté. Cependant, il existe d'autres rôles écologiques qui ont également un impact sur la structure de la communauté. Par exemple, les espèces de base (par exemple, le varech) sont des organismes formant un habitat qui soutiennent un écosystème, tandis que les espèces dominantes (par exemple, les moules) sont les organismes les plus abondants dans une communauté. La connaissance des écologistes des rôles des divers organismes dans un écosystème permet des efforts de conservation et de restauration plus efficaces.

Wagner, Stéphane. 2010. &ldquoEspèces Keystone.&rdquo Connaissances en éducation à la nature 2 (10) : 51. [Source]


Pourquoi est-ce espèces clés important?

Voici une question aléatoire : que se passerait-il si toutes les étoiles de mer disparaissaient soudainement ? Un scénario probable est que les moules, un aliment préféré des étoiles de mer, deviendraient beaucoup plus courantes, muscleraient tous les autres animaux qui leur font concurrence pour la nourriture et domineraient la région. L'écologiste Robert Paine a vu cette situation exacte se produire dans l'une de ses expériences et a inventé le terme espèces clés en 1969 pour décrire des plantes et des animaux importants comme l'étoile de mer.

UNE espèces clés est une plante ou un animal qui est essentiellement la colle qui maintient un écosystème spécifique, comme une forêt ou un lac, ensemble. Par exemple, les abeilles volent de plante en plante pour récolter le nectar qu'elles mangent. Le pollen adhère aux abeilles et se propage à d'autres plantes. Sans les abeilles, ces plantes n'auraient pas la pollinisation nécessaire pour fabriquer de nouvelles plantes, et de nombreux animaux herbivores n'auraient soudainement plus de nourriture et mourraient de faim ou se déplaceraient ailleurs. Dans cet exemple, vous pouvez voir que toute la zone changerait beaucoup sans les abeilles, et c'est pourquoi l'abeille est souvent considérée comme un espèces clés. Certains espèces clés sont des prédateurs, comme les loups, qui se nourrissent d'autres animaux, empêchant le nombre de ces animaux de devenir trop grand. Certains espèces clés sont des proies, comme les lapins, qui servent de nourriture à d'autres animaux mais ne risquent pas de mourir car ils se reproduisent si vite et si souvent.

Espèces clés jouent un rôle important dans les environnements particuliers qui en dépendent. Sans les requins dans l'océan ou les castors construisant leurs barrages dans les cours d'eau, ces zones seraient très différentes et de nombreux animaux et plantes mourraient ou connaîtraient des augmentations de population explosives. Bien qu'il fasse l'objet d'un débat, le terme espèces clés est important dans la conservation de la faune. Il est particulièrement utilisé pour éduquer les gens sur la dépendance de certains écosystèmes à des espèces clés particulières, dont beaucoup sont en déclin ou en danger.


Espèces clés : des animaux aux rôles essentiels

Une espèce clé est une espèce qui joue un rôle essentiel dans le maintien de la structure d'une communauté écologique et dont l'impact sur la communauté est plus important que ce à quoi on pourrait s'attendre d'après son abondance relative ou sa biomasse totale. Sans l'espèce clé, la communauté écologique à laquelle elle appartient serait fortement altérée et de nombreuses autres espèces seraient impactées négativement.

Dans de nombreux cas, une espèce clé est un prédateur. La raison en est qu'une petite population de prédateurs est capable d'influencer la répartition et le nombre de nombreuses espèces de proies. Les prédateurs affectent non seulement les populations de proies en réduisant leur nombre, mais ils modifient également le comportement des espèces de proies - où ils se nourrissent, quand ils sont actifs et comment ils sélectionnent des habitats tels que des terriers et des aires de reproduction.

Bien que les prédateurs soient des espèces clés communes, ils ne sont pas les seuls membres d'une communauté écologique qui peuvent jouer ce rôle. Les herbivores peuvent également être des espèces clés. Par exemple, dans le Serengeti, les éléphants jouent le rôle d'espèce clé en mangeant de jeunes plants tels que les acacias qui poussent dans les vastes prairies. Cela maintient les savanes libres d'arbres et l'empêche de devenir progressivement une forêt. De plus, en gérant la végétation dominante de la communauté, les éléphants veillent à ce que les graminées prospèrent. À leur tour, une grande variété d'autres animaux en bénéficient, tels que les gnous, les zèbres et les antilopes. Sans graminées, les populations de souris et de musaraignes seraient réduites.

Le concept d'espèce clé a été introduit pour la première fois par le professeur de l'Université de Washington, Robert T. Paine en 1969. Paine a étudié une communauté d'organismes qui habitaient la zone intertidale le long de la côte Pacifique de Washington. Il a découvert qu'une espèce, l'étoile de mer carnivore Pisaster ocre, a joué un rôle clé dans le maintien de l'équilibre de toutes les autres espèces de la communauté. Paine a observé que si Pisaster ocre a été retiré de la communauté, les populations de deux espèces de moules au sein de la communauté ont augmenté de manière incontrôlée. Sans prédateur pour contrôler leur nombre, les moules ont rapidement pris le contrôle de la communauté et ont évincé d'autres espèces, ont considérablement réduit la diversité de la communauté.

Lorsqu'une espèce clé est retirée d'une communauté écologique, il y a une réaction en chaîne dans de nombreuses parties de la communauté. Certaines espèces deviennent plus nombreuses tandis que d'autres subissent des déclins de population. La structure végétale de la communauté peut être altérée en raison de l'augmentation ou de la diminution du broutage et du broutage de certaines espèces.

Les espèces parapluie sont similaires aux espèces clés. Les espèces parapluie sont des espèces qui offrent une protection à de nombreuses autres espèces d'une manière ou d'une autre. Par exemple, une espèce parapluie peut nécessiter une grande quantité d'habitat. Si l'espèce parapluie reste en bonne santé et protégée, cette protection protège également une multitude d'espèces plus petites.

Les espèces clés, en raison de leur influence proportionnellement importante sur la diversité des espèces et la structure de la communauté, sont devenues une cible populaire pour les efforts de conservation. Le raisonnement est solide : protéger une espèce clé et, ce faisant, stabiliser toute une communauté. Mais la théorie des espèces clés reste une théorie jeune et les concepts sous-jacents sont toujours en cours de développement. Par exemple, le terme était à l'origine appliqué à une espèce prédatrice (Pisaster ocre), mais maintenant le terme « clé de voûte » a été étendu pour inclure les espèces de proies, les plantes et même les ressources d'habitat.


Nomenclature scientifique, ou comment les organismes biologiques sont nommés

J'espère que vous avez déjà consulté ma page sur la taxonomie et que vous avez une idée de la façon dont les organismes biologiques sont classés. (Si ce n'est pas le cas, il peut être utile d'y jeter un coup d'œil avant de poursuivre votre lecture.) Cette page explique comment les organismes biologiques sont nommés et ce que vous pouvez apprendre sur les organismes en fonction des mots scientifiques qui leur sont associés.

Parce que je suis entomologiste, je ne pense généralement qu'aux choses qui appartiennent à la classe Hexapoda (Kingdom Animalia, Phylum Arthropoda), ou aux organismes avec des exosquelettes, six pattes et trois segments corporels. En fait, nous ne pensons même pas autant à la classe, mais les commandes sont très importantes. Si vous avez déjà dû créer une collection d'insectes pour un cours, vous savez qu'il existe de nombreuses commandes d'insectes différentes. Les ordres d'insectes englobent de vastes groupes d'organismes. Par exemple, les coléoptères de l'ordre des coléoptères comprennent plus d'espèces connues que tous les autres animaux non-insectes réunis ! Les noms de commande dans Animalia n'ont pas de directives spécifiques au-delà d'avoir une majuscule au début du mot, mais si vous connaissez le latin, le grec ou vos mots racines, vous remarquerez que leurs noms sont souvent très descriptifs. (Les noms de groupes à d'autres niveaux de classification sont également souvent descriptifs de cette manière.) Le suffixe -ptera fait référence aux ailes. Coleop- se réfère aux gaines. Ainsi, le mot Coléoptères signifie ailes gainées. Cela décrit leurs ailes extérieures durcies, ou élytres, qui recouvrent et protègent les ailes volantes membraneuses en dessous.

Les noms de famille ont quelques lignes directrices supplémentaires. Les familles animales se terminent par le suffixe -idae et commencent par une majuscule. Regardons le nom du groupe avec lequel je travaille, les Belostomatidae. Vous pouvez dire qu'il s'agit d'une famille, et pas d'un autre niveau de classification, car il a le suffixe -idae à la fin du mot et commence par un B majuscule. C'est un peu compliqué lorsque les scientifiques raccourcissent le mot pour faire référence à tous les membres du groupe dans une conversation plus décontractée. Par exemple, il est plus facile de dire “belostomatidae” que des “insectes appartenant à la famille Belostomatidae.” Lorsque nous raccourcissons un nom de famille, la majuscule se détache, et certaines lettres sont la fin de le mot. Dans mon blog, je ferai référence aux choses par ces noms de famille abrégés (les commandes aussi !), alors maintenant vous saurez pourquoi je fais ça et ce que cela signifie.

Toutes les espèces d'organismes biologiques décrites ont un nom de deux mots qui leur est associé. Par exemple, l'une des espèces de punaises d'eau sur lesquelles je travaille s'appelle Abedus herberti. Si vous vous souvenez de la page sur la taxonomie, le premier mot est le genre et le second est l'espèce spécifique au sein du genre. Tous les noms de genres et d'espèces sont en italique lorsque nous écrivons à leur sujet, donc si jamais vous voyez le nom d'un organisme en italique, vous savez que vous regardez soit un genre, soit une espèce. Vous pouvez dire s'il s'agit d'un genre ou d'une espèce en regardant les majuscules du mot. Le nom du genre est toujours en majuscule, mais pas le nom de l'espèce.

Parfois, les scientifiques raccourcissent les noms scientifiques des espèces pour les rendre plus faciles à parler et à écrire. Il existe des règles sur son fonctionnement qui sont plus ou moins bien acceptées. La première fois que vous écrivez ou parlez d'une espèce, vous êtes censé utiliser le nom complet. Si je voulais parler de cette punaise d'eau pour la première fois lors d'une présentation, je devrais utiliser le nom complet, Abedus herberti. La deuxième fois que je l'ai mentionné, j'ai pu le raccourcir à A. herberti. À ce stade, vous avez déjà entendu le nom complet, il n'est donc pas nécessaire de mentionner à nouveau le nom de genre. Dans les publications imprimées, il est de pratique courante d'inclure le nom complet dans chaque section d'un document afin que les lecteurs sachent exactement à quel organisme vous faites référence, au cas où ils l'auraient oublié.

Ainsi, la prochaine fois que vous me verrez écrire le mot odonate, vous saurez que je parle d'un membre de l'ordre Odonata (les libellules et les demoiselles). Si j'utilise le mot belostomatid, vous savez que je parle d'un membre de la famille des Belostomatidae. Tout a du sens une fois que vous avez joué un peu avec les mots et que vous avez une idée de ce qu'ils signifient, alors continuez à lire et cela deviendra plus facile !


La nature au plus près : Espèces clés

Une zone intertidale est la zone où l'océan rencontre la terre. On l'appelle intertidale car elle se situe entre les lignes de marée haute et basse. La zone intertidale est une zone très difficile à vivre, mais elle a ses avantages. Les animaux qui y vivent doivent être capables de résister aux périodes sèches lorsque la marée est basse et ils doivent être suffisamment résistants pour survivre aux vagues qui les battent à plusieurs reprises. La récompense d'être dur est que ces vagues apportent des nutriments et beaucoup d'oxygène.

Balanes de la côte Pacifique Verne Lehmberg

En 1963, un écologiste, Robert Paine, s'est rendu dans une piscine intertidale sur la côte du Pacifique et, le long d'un tronçon de huit mètres, a commencé à arracher des étoiles de mer des rochers et à les jeter aussi loin qu'il le pouvait dans l'océan. Il est retourné à plusieurs reprises dans la même zone pour retirer toutes les étoiles de mer tout en laissant intacte une zone voisine.

Avant de commencer à lancer des étoiles de mer, Paine a inventorié sa zone d'étude et y a trouvé 15 espèces d'invertébrés. Après seulement trois mois, il pouvait voir que la communauté sans étoiles de mer était en train de changer. Les balanes glandes couvraient plus de 60 pour cent de l'espace. Au bout d'un an, la population de balanes glands avait été évincée par les moules et les balanes à croissance rapide. De plus, deux espèces de patelles et deux espèces de chitons ont disparu, ainsi qu'une forte baisse du nombre d'anémones de mer et d'éponges. Ce qui abritait 15 espèces n'en contenait plus que huit. Le manque d'étoiles de mer avait fait chuter la diversité des espèces de près de 50 pour cent en un an.

Paine&rsquo simple acte de &ldquoraching for the stars&rdquo a changé l'écologie, l'étude des organismes et leur relation avec leur environnement. Jusque-là, la plupart des études écologiques étaient réalisées en observant les organismes dans leur environnement, et non en modifiant leur environnement.

Les étoiles de mer sont des prédateurs. Sur leur ventre, ils possèdent des « pieds tubulaires » le long de leurs bras, ce qui leur permet de se déplacer et de capturer des proies. Les pieds tubulaires fonctionnent en ajustant la quantité d'eau à l'intérieur des tubes permettant aux étoiles de mer d'exercer une aspiration énorme. Parce que leurs pieds tubulaires utilisent de l'eau plutôt que des muscles, ils ne se fatiguent pas et peuvent donc ouvrir une palourde ou une moule. Ils retournent ensuite leur estomac dans la palourde et dînent. Ce sont des prédateurs parfaitement adaptés.

Tendances Nouvelles

Les résultats du lancer d'étoiles de mer Paine&rsquos l'ont amené à inventer le terme &ldquokeystone species.&rdquo Si la clé de voûte au sommet d'une arche est retirée, l'arche échouera. Si une espèce clé est retirée d'un écosystème, le nombre d'autres espèces diminuera. Les étoiles de mer sont une espèce clé. Le déclin de ce prédateur supérieur, qui contrôlait normalement le nombre de balanes et de moules, a entraîné le déclin d'autres espèces qui étaient mangées par la population nouvellement accrue de balanes et de moules.

Une pyramide alimentaire ou énergétique montre comment une telle cascade trophique peut se produire. La base d'une pyramide alimentaire est constituée des producteurs, tels que l'herbe, les algues, les plants de pommes de terre, les algues et tous les autres organismes contenant de la chlorophylle qui peuvent convertir l'énergie solaire en énergie chimique stockée (calories) dans les nouveaux tissus végétaux. La prochaine étape de la pyramide concerne les principaux consommateurs qui mangent les plantes. Les consommateurs primaires stockent environ 10 % de l'énergie dans leurs nouveaux tissus, tandis qu'environ 90 % sont convertis en chaleur résiduelle. Chaque étape entraîne la conversion d'environ 90 % ou plus de l'énergie en chaleur résiduelle, ce qui explique pourquoi les chaînes alimentaires sont courtes. Après trois ou quatre étapes, il reste peu d'énergie, car la plus grande partie a été rayonnée sous forme de chaleur dans l'espace. En conséquence, les prédateurs au sommet sont peu nombreux et les résultats de leur élimination se répercutent tout au long de la chaîne alimentaire.

Judy Lehmberg

L'expérience relativement simple de Paine&rsquos a changé la façon dont les écologistes ont appris la complexité des écosystèmes, et nous continuons d'apprendre. Nous réalisons maintenant qu'il y aura des conséquences importantes et durables lorsque les prédateurs seront retirés d'une zone. C'est vrai dans le Hill Country du Texas, où les cerfs de Virginie laissés sans surveillance ont réduit les populations de plantes indigènes. Du côté nord du Grand Canyon, des pumas, des loups, des coyotes et des lynx roux ont été enlevés au début du XXe siècle, provoquant une forte augmentation de la population de cerfs mulets, ce qui a conduit à une végétation sérieusement surexploitée. Nous pouvons également voir ce qui se passe lorsque les prédateurs sont renvoyés dans un environnement, comme lorsque les loups ont été renvoyés dans la vallée de Lamar à Yellowstone en 1995. En moins de 20 ans, leur retour a entraîné plus de saules et de peupliers, car les wapitis passent moins de temps au fond de la vallée, et maintenant les castors vivent le long de la rivière Lamar. Il y a aussi plus de trembles dans la vallée.

Tout dans la nature est vraiment connecté à tout le reste.

Judy Lehmberg est une ancienne professeure de biologie à l'université qui tourne maintenant des vidéos sur la nature.