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Le changement climatique affectera-t-il la population de fleurs?

Le changement climatique affectera-t-il la population de fleurs?


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Il y a une population de fleurs élevée à 1000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Si le changement climatique provoque une augmentation de la température de 12⁰C au cours des 10 prochaines années, qu'arrivera-t-il aux fleurs ?


C'est vraiment difficile à dire pour un champ de fleurs donné et il est difficile de séparer la température de tant d'autres facteurs qui accompagnent le changement climatique.

Par exemple, les précipitations changent ainsi que les niveaux de CO₂. Le pH de la pluie peut changer car le CO₂ devient un acide doux lorsqu'il est absorbé dans l'eau. La vitesse à laquelle les températures saisonnières varient, la froideur de la température minimale et la chaleur du jour le plus chaud provoqueront l'apparition de parasites et d'infections qui tuent les plantes.

Certes, la chaleur est importante, mais le timing peut-être tout aussi important. La température provoque des floraisons plus précoces et des saisons de croissance plus tardives.

Chaque espèce différente réagit différemment, mais il y a de fortes chances que presque n'importe quel champ de fleurs le ressente. La température est importante, mais il est parfois difficile de deviner si c'est le coupable spécifique des changements.


Faire un changement dans un système écologique, c'est un peu comme manger une cacahuète salée.

R : Si vous supposez seulement un changement de 12 (ce qui est vraiment grand) alors l'effet net est non seulement plus chaud mais plus sec. Des températures plus élevées signifient une évaporation plus rapide, une transpiration plus rapide.

B : Plus chaud peut également signifier que certains parasites ont un facteur limitant supprimé. Regardez le problème que le nord de la Colombie-Britannique a eu avec le Mountain Pine Beatle. Les pins sont bien avec les hivers plus chauds. Mais l'absence d'hivers froids a permis à la population des beatles d'exploser.

C : Certaines plantes sont adaptées à une large plage de température. Regardez la gamme pour le pissenlit. Ainsi, des températures plus chaudes peuvent les faire pousser plus rapidement et produire des graines plus tôt.

D : Certaines plantes sont adaptées à une plage de températures étroite et mourront.

L'une des questions est : « Si le changement est assez lent, ne vont-ils pas simplement gravir la montagne. Dans certains cas, oui. Nous pouvons regarder des photographies de montagnes au tournant du siècle (1900) et nous pouvons voir l'arbre ligne -- à la fois au sommet, où elle rencontre la toundra, et au bas où elle rencontre la prairie -- s'est déplacée vers le haut de la montagne.

Mais cela dépend aussi du sol. Et les sols ne se déplacent pas rapidement, ni ne sont créés rapidement.

Exemple : De nombreux articles pensent que le Canada gagnera gros avec le réchauffement climatique, car les terres plus au nord seront propices à l'agriculture. Pas ainsi. La plupart des terres qui ont un sol raisonnable sont déjà cultivées. Le sol au nord de ce point a tendance à être principalement constitué de tourbières et de till glaciaire. De plus, plus de la moitié de ce pays est le bouclier précambrien - des kilomètres sans fin de granit sous 2 à 3 pouces de mousse et de gravier, avec des tourbières et des lacs entre les deux. L'équivalent d'une route rurale en gravier coûte des millions de dollars le kilomètre pour traverser le pays.


Le changement climatique affectera-t-il la population de fleurs? - La biologie

Les différences de couleur et de forme de chaque feuille représentent une forme de biodiversité. Photo : chensiyuan via Wikimedia Commons

Par Lauren Harper

Chaque automne, alors que les vents d'hiver commencent à souffler et à pleuvoir des feuilles colorées des arbres, vous remarquerez peut-être les différences de couleur et de forme de chaque feuille. C'est une forme de biodiversité, ou la variété des organismes vivants sur terre.

La biodiversité peut être observée au sein des espèces, entre les espèces et au sein et entre les écosystèmes. Bien que la biodiversité soit difficile à mesurer à l'échelle mondiale, ces dernières années, il y a eu un consensus scientifique sur le fait que la biodiversité de la planète est en déclin. Ce n'est pas une bonne nouvelle, car en général, plus il y a d'espèces qui vivent dans une région, plus cet écosystème est sain et mieux nous sommes, les humains.

Pourquoi la biodiversité est importante

La jacinthe d'eau, une espèce envahissante, peut envahir des lacs entiers, repoussant les espèces indigènes et réduisant la biodiversité. Ici, un ouvrier pulvérise un herbicide sur un tapis de jacinthe. Photo: Division de la navigation de plaisance et des voies navigables des parcs d'État de Californie

Des écosystèmes sains nécessitent un vaste assortiment de vie végétale et animale, des microbes du sol aux prédateurs de haut niveau comme les ours et les loups. Si une ou plusieurs espèces sont retirées de cet environnement, ne servant plus sa niche, cela peut nuire à l'écosystème. L'introduction d'espèces étrangères ou envahissantes dans un habitat peut avoir des résultats similaires, car les espèces envahissantes peuvent concurrencer les espèces indigènes pour la nourriture ou le territoire.

La biodiversité affecte notre alimentation, nos médicaments et notre bien-être environnemental.

Les libellules, les coccinelles et les coléoptères pollinisent de nombreuses cultures dont nous dépendons pour notre alimentation, ainsi que les plantes des écosystèmes naturels. Un seul type de pollinisateur ne peut pas tout faire, d'où l'importance de la biodiversité. La perte d'habitat, par exemple lorsque les humains convertissent les prairies en parkings ou en arrière-cours, réduit les populations de pollinisateurs. Si les pollinisateurs disparaissaient complètement, nous perdrions plus d'un tiers de toute la production agricole. Cela réduirait ou éliminerait la disponibilité d'aliments comme le miel, le chocolat, les baies, les noix et le café.

De nombreux médicaments modernes, comme l'aspirine, la caféine et la morphine, sont modelés sur des compositions chimiques trouvées dans les plantes. Si des espèces sauvages non découvertes ou non étudiées disparaissent, cela désavantagerait les scientifiques qui tentent de découvrir de nouvelles sources d'inspiration pour les futurs vaccins et médicaments.

La biodiversité fournit également des services écosystémiques ou des avantages aux personnes. Ces avantages comprennent : la protection contre les ondes de tempête, la séquestration du carbone, la filtration de l'eau, la production de combustibles fossiles, la production d'oxygène et les possibilités de loisirs. Sans une myriade d'écosystèmes uniques et leur vie végétale et animale diversifiée respective, notre qualité de vie pourrait être menacée.

Impacts climatiques

Pour beaucoup, le terme « changement climatique » ressemble à un mot à la mode qui englobe une grande quantité d'impacts négatifs. Le climat désigne les conditions météorologiques moyennes dans une région sur une longue période de temps, généralement 30 ans ou plus. Le climat d'une région comprend des systèmes dans l'air, l'eau, la terre et les organismes vivants. Le changement climatique est le changement ou le changement anormal des modèles climatiques. Alors que la planète se réchauffe rapidement, principalement en raison de l'activité humaine, les modèles climatiques dans les régions du monde fluctuent. Les écosystèmes et la biodiversité seront contraints de fluctuer avec le climat régional, ce qui pourrait nuire à de nombreuses espèces.

Les abeilles et autres pollinisateurs sont menacés par la perte d'habitat. Vous pouvez aider en plantant des fleurs indigènes dans votre jardin. Photo : Lauren Harper

Ces impacts du changement climatique sont en partie dus à la façon dont nous avons modifié l'utilisation des terres. Transformer des zones naturelles en villes ou en champs agricoles diminue non seulement la biodiversité, mais peut aggraver le réchauffement en coupant des arbres et des plantes qui aident à refroidir la planète. Les changements climatiques peuvent également intensifier les sécheresses, réduire l'approvisionnement en eau, menacer la sécurité alimentaire, éroder et inonder les côtes et affaiblir les infrastructures de résilience naturelle dont dépendent les humains.

Les politiciens ont proposé plusieurs solutions, plans et accords internationaux pour s'attaquer aux problèmes de longue date que posent la perte de biodiversité et le changement climatique. En attendant, nous, en tant qu'individus, pouvons prendre de petites mesures dans notre vie quotidienne pour réduire nos impacts environnementaux sur la planète. Débrancher vos appareils électroménagers inutilisés, passer aux ampoules LED, faire du covoiturage et participer au lundi sans viande sont autant de moyens que nous pouvons utiliser pour ralentir le changement climatique. Cultiver des plantes indigènes et rester informé sur les origines et l'éthique des produits que vous achetez est une autre façon d'aider. Ces types de changements de comportement peuvent orienter les entreprises et les décideurs politiques vers l'intégration de pratiques durables qui réduisent les émissions de gaz à effet de serre et stoppent la perte de biodiversité.

Lauren Harper est stagiaire au département des communications de l'Earth Institute. Elle est étudiante diplômée du programme de sciences et politiques environnementales de la Columbia School of International and Public Affairs.


Effets potentiels du changement global sur les chauves-souris

On pense généralement que les populations de chauves-souris ont diminué dans le monde entier au cours des dernières décennies. Comme les chauves-souris ont de faibles taux de reproduction, les populations sont très sensibles à une mortalité élevée ou à un recrutement déprimé. L'état de conservation des chauves-souris suscite de plus en plus d'inquiétudes, car de nombreuses espèces de chauves-souris sont de plus en plus affectées par les multiples actions des humains. Les chauves-souris sont confrontées à de multiples menaces d'ignorance, de suspicion, d'empoisonnement aux pesticides, de destruction et de fermeture de dortoirs, de perte d'habitat, de surexploitation et d'extermination en tant que parasites. Parmi les mammifères, les chauves-souris sont le deuxième ordre le plus diversifié (après les rongeurs) et se trouvent sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique. Les chauves-souris sont souvent très diversifiées dans leurs activités de recherche de nourriture et les modifications de leur habitat telles que l'urbanisation, l'agriculture et d'autres pratiques d'utilisation des terres peuvent affecter les populations locales de plantes et d'insectes et donc les ressources alimentaires des chauves-souris. À l'heure actuelle, cependant, on ne sait pratiquement rien des effets spécifiques du réchauffement climatique sur les chauves-souris, bien que certaines prédictions puissent être faites sur la base de la biologie des chauves-souris.

D'autres espèces de chauves-souris, en particulier dans les zones tempérées, sont insectivores et consomment collectivement de grandes quantités d'insectes. Tout comme les activités de pollinisation des chauves-souris sont importantes pour l'écologie végétale, les habitudes alimentaires insectivores des chauves-souris jouent un rôle important dans le maintien d'un équilibre entre les populations d'insectes. Bien que les études sur les chauves-souris aient démontré une certaine flexibilité dans les habitudes alimentaires au fil du temps, la plupart des espèces semblent être spécialisées pour poursuivre et capturer certains types ou catégories d'insectes. De plus, les chauves-souris dépendent d'un « approvisionnement » fiable et constant de proies, même si des populations d'insectes spécifiques croissent et disparaissent au cours d'une saison estivale. On peut s'attendre à ce que les changements dans l'occurrence ou la répartition des populations d'insectes dans le monde affectent le nombre et la diversité des espèces de chauves-souris.

Sous les latitudes tempérées, tant au nord qu'au sud, les chauves-souris évitent les pénuries alimentaires saisonnières soit en hibernant, souvent dans des grottes ou des mines, soit en migrant vers des régions où la nourriture est encore disponible. Nous soupçonnons que presque tous les attributs de l'hibernation ou de la migration sont médiés par des combinaisons de changements dans les régimes de lumière ambiante, la température et les ressources alimentaires. La dépendance des chauves-souris des zones tempérées vis-à-vis de l'interaction de ces facteurs tourne en fin de compte autour de la capacité des chauves-souris à acquérir suffisamment d'énergie (sous forme de nourriture) pour leur permettre de traverser une séquence d'hibernation ou les rigueurs (parfois) de longues distances. migration. Les changements de température qui affecteraient l'approvisionnement en nourriture des chauves-souris ou perturberaient autrement un équilibre énergétique qui a évolué au cours des millénaires devraient avoir des conséquences importantes pour les chauves-souris. De plus, les changements climatiques qui entraîneraient des changements dans les températures internes des dortoirs utilisés par les chauves-souris depuis des décennies obligeront les chauves-souris à localiser et à utiliser des dortoirs nouveaux ou différents.

Sur le plan écologique, les chauves-souris présentent des modèles de distribution (biogéographiques) qui reflètent les préférences pour certaines zones de vie ou certains habitats. La majorité des espèces de chauves-souris se trouvent dans les écosystèmes tropicaux et subtropicaux, mais une proportion importante vit dans des zones tempérées qui peuvent être plus affectées par le réchauffement climatique. Certaines espèces tempérées préfèrent les habitats de haute altitude qui sont plus mésiques et plus frais, d'autres espèces sont adaptées pour vivre dans des zones plus arides. Les chauves-souris dont l'aire de répartition actuelle est limitée en altitude ou en latitude (vers les pôles) par des températures fraîches peuvent être déplacées à mesure que la terre se réchauffe. Les chauves-souris confinées aux climats plus froids, que ce soit en latitude ou en altitude, peuvent être menacées par le réchauffement climatique et si elles sont incapables de s'adapter ou de persister, elles s'éteindront. Les chauves-souris déjà adaptées aux climats chauds peuvent augmenter à la fois en nombre et en aire de répartition géographique. Dans la mesure où le réchauffement climatique modifie la zonation des plantes et des animaux (en particulier les insectes) dans le monde, nous pouvons nous attendre à ce que les chauves-souris réagissent à de telles forces.

Dans le cadre de la surveillance des effets du réchauffement climatique, il est particulièrement essentiel de continuer à rassembler des informations sur la biologie de base des chauves-souris, ainsi que sur l'état des colonies de chauves-souris existantes et sur l'évolution du nombre au fil du temps. Les données spécifiques au site et à l'espèce peuvent aider à éviter les controverses sur le statut des espèces qui peuvent survenir à la suite de décisions fondées sur des informations incomplètes. En termes d'impacts du changement global sur les populations de chauves-souris, il sera important de documenter le changement des facteurs physiques et biotiques qui sont importants pour les chauves-souris, tels que la température (à la fois ambiante et dans les sites de repos importants), les précipitations, la perte ou l'expansion des habitats disponibles. , et changement dans les cultures d'insectes et de fruits. Une telle surveillance devrait commencer maintenant.


Cultures de couverture d'édition de gènes

Yield10 Bioscience développe des variétés de printemps et d'hiver de l'oléagineux Camelina à utiliser comme cultures de couverture. L'entreprise souhaite faire de la caméline une culture de couverture de grande valeur, afin que les producteurs puissent également bénéficier des protéines et des huiles produites par la plante. Yield10 Bioscience utilise CRISPR, une technologie d'édition de gènes, pour étudier la plante.

La société a découvert et évalué plusieurs gènes pour augmenter le rendement en graines, la teneur en huile des graines pour les cultures en général et pour fabriquer de nouveaux produits durables à partir de la culture de caméline. Ils ont fait des expériences en serre et des essais sur le terrain avec Camelina pour déterminer le potentiel de développement et de commercialisation de nouveaux rendements en graines, teneur en huile et produits.

"Nous développons des variétés Elite Camelina avec une valeur de récolte plus élevée basée sur un rendement accru en graines et une teneur en huile permise par nos nouveaux traits génétiques", a déclaré Peoples.

Yield10 Bioscience a travaillé avec une entreprise de semences de premier plan aux États-Unis pour effectuer une mise à l'échelle des semences de leur gamme à teneur en huile plus élevée E3902 éditée par CRISPR, ainsi que deux autres gammes Elite Camelina. Ce cycle de mise à l'échelle des semences permettra la plantation future à l'échelle de 100 à 1 000 acres tout en produisant de l'huile et de la farine pour l'échantillonnage des clients.

En plus de la lignée E3902, qui contient des modifications de trois gènes impliqués dans la biosynthèse de l'huile, Yield10 Bioscience a autorisé une série de traits génétiques de l'Université du Missouri qui semblent prometteurs pour augmenter la teneur en huile dans les cultures d'oléagineux. Ils ont confirmé auprès de l'USDA-APHIS que plusieurs lignées de Camelina contenant des modifications de C3007 (BADC) sont exemptées de réglementation aux États-Unis.

Essais sur le terrain hivernaux de Camelina de Yield10 Bioscience en 2021.


La croissance démographique a-t-elle un impact sur le changement climatique ?

La vitesse à laquelle les gens se reproduisent doit-elle être contrôlée pour préserver l'environnement ?

Cher EarthTalk: Dans quelle mesure la croissance de la population humaine a-t-elle un impact sur le réchauffement climatique, et que peut-on y faire ?
-- Larry LeDoux, Honolulu, HI

Il ne fait aucun doute que la croissance de la population humaine est un contributeur majeur au réchauffement climatique, étant donné que les humains utilisent des combustibles fossiles pour alimenter leurs modes de vie de plus en plus mécanisés. Plus de gens signifie plus de demande de pétrole, de gaz, de charbon et d'autres combustibles extraits ou forés sous la surface de la Terre qui, lorsqu'ils sont brûlés, crachent suffisamment de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère pour piéger l'air chaud à l'intérieur comme une serre.

Selon le Fonds des Nations Unies pour la population, la population humaine est passée de 1,6 milliard à 6,1 milliards de personnes au cours du 20e siècle. (Pensez-y : il a fallu tout le temps pour que la population atteigne 1,6 milliard, puis elle est passée à 6,1 milliards en seulement 100 ans.) Pendant ce temps, les émissions de CO2, le principal gaz à effet de serre, ont été multipliées par 12. Et avec une population mondiale qui devrait dépasser les neuf milliards au cours des 50 prochaines années, les écologistes et d'autres s'inquiètent de la capacité de la planète à résister à la charge supplémentaire de gaz à effet de serre entrant dans l'atmosphère et faisant des ravages sur les écosystèmes en dessous.

Les pays développés consomment la part du lion des énergies fossiles. Les États-Unis, par exemple, ne contiennent que cinq pour cent de la population mondiale, mais contribuent à un quart de la production totale de CO2. Mais alors que la croissance démographique stagne ou diminue dans la plupart des pays développés (à l'exception des États-Unis, en raison de l'immigration), elle augmente rapidement dans les pays en développement qui s'industrialisent rapidement. Selon le Fonds des Nations Unies pour la population, les pays en développement à croissance rapide (comme la Chine et l'Inde) contribueront à plus de la moitié des émissions mondiales de CO2 d'ici 2050, ce qui amène certains à se demander si tous les efforts déployés pour réduire les émissions américaines seront effacés par d'autres pays adoptent nos méthodes de surconsommation de longue date.

&ldquoLa population, le réchauffement climatique et les modes de consommation sont inextricablement liés dans leur impact environnemental global collectif,&rdquo rapporte le Global Population and Environment Program du Sierra Club à but non lucratif. &ldquoComme la contribution des pays en développement aux émissions mondiales augmente, la taille de la population et les taux de croissance deviendront des facteurs importants pour amplifier les impacts du réchauffement climatique.&rdquo

Selon le Worldwatch Institute, un groupe de réflexion environnemental à but non lucratif, les principaux défis auxquels notre civilisation mondiale est confrontée sont de freiner le changement climatique et de ralentir la croissance démographique. &ldquoLe succès sur ces deux fronts rendrait d'autres défis, tels que l'inversion de la déforestation de la Terre, la stabilisation des nappes phréatiques et la protection de la diversité végétale et animale, beaucoup plus gérables», rapporte le groupe. &ldquoSi nous ne pouvons pas stabiliser le climat et nous ne pouvons pas stabiliser la population, il n'y a pas d'écosystème sur Terre que nous pouvons sauver.&rdquo

De nombreux experts en population pensent que la réponse réside dans l'amélioration de la santé des femmes et des enfants dans les pays en développement. En réduisant la pauvreté et la mortalité infantile, en augmentant l'accès des femmes et des filles aux droits humains fondamentaux (soins de santé, éducation, opportunités économiques), en éduquant les femmes sur les options de contrôle des naissances et en garantissant l'accès aux services de planification familiale volontaire, les femmes choisiront de limiter la taille de la famille.


Le changement climatique affectera-t-il la population de fleurs? - La biologie

La zone intertidale, qui se situe entre les marques de marée haute et basse sur les rives des océans du monde, est un indicateur sensible des effets de la variabilité et du changement climatique sur les espèces marines. Nous avons examiné les effets des changements de température à long terme sur la biologie des populations d'espèces dominantes dans les zones intertidales et prévu l'impact du changement climatique sur l'aptitude des estuaires et des côtes rocheuses intertidales comme nurseries pour d'importantes espèces marines.

Pourquoi nous nous soucions
Les animaux et les plantes qui vivent dans la zone intertidale doivent composer avec l'environnement océanique à marée haute et l'environnement terrestre à marée basse. En conséquence, leur température corporelle peut fluctuer jusqu'à 10 à 20 °C au cours d'une seule marée basse. Pour les rivages sédimentaires (sable ou boue), les organismes cibles sont des animaux qui peuvent soit perturber les sédiments (par exemple, crevettes et vers), soit construire des tubes et des récifs (par exemple, vers, huîtres). Pour les côtes rocheuses, les organismes cibles sont ceux qui occupent et créent des surfaces dures, comme les balanes et les moules. Nous avons prévu l'impact du changement climatique sur l'adéquation des estuaires et des côtes rocheuses intertidales comme aires d'alevinage pour les espèces marines d'importance commerciale et récréative.

Ce que nous avons fait
Nous avons utilisé des modèles informatiques biophysiques pour prédire la température corporelle des espèces qui constituent la base écologique de la zone située entre les marées sur les rives des océans du monde. Nous avons étudié les balanes et les moules sur les rivages rocheux. Les balanes et les moules contrôlent la distribution et l'abondance d'autres espèces dans la zone intertidale, car elles sont capables de dépasser leurs concurrents pour l'espace principal sur la roche. Comprendre l'influence du climat sur ces espèces nous permettra de prédire les changements de la biodiversité et de la biogéographie des organismes marins en réponse au changement et à la variabilité climatiques.

L'étendue géographique de notre travail s'étendait de l'Alaska au Mexique sur la côte du Pacifique et du Maine à la Caroline du Sud sur la côte atlantique, couvrant les limites géographiques de ces espèces. Les réserves nationales de recherche estuarienne (NERR) de la NOAA sur chaque côte ont été incluses comme sites d'échantillonnage et représentaient différentes provinces biogéographiques.

Le projet, financé à l'origine et plus tard en partie par le programme de prévision écologique du NCCOS, était dirigé par le Dr David Wethey (département des sciences biologiques de l'Université de Caroline du Sud).

Connexions de gestion
Nous avons apporté d'importantes contributions à la gestion des ressources côtières en développant des outils de prévision pour les gestionnaires et les planificateurs côtiers, en particulier avec les NERR de la NOAA. Sur la côte ouest, les sites NERR comprenaient Kachemak Bay (AK), Padilla Bay (WA), South Slough (OR), Elkhorn Slough (CA) et la rivière Tijuana (CA). Sur la côte est, les sites NERRS comprenaient Wells Bay (ME), Waquoit Bay (MA), Chesapeake Bay (VA), North Carolina Bays et North Inlet (SC). Les espèces fondatrices de chacune de ces régions ont été identifiées, et des comparaisons entre les espèces peuvent être faites à travers les sites NERRS. Nous assurons également la formation des directeurs des NERR et des gestionnaires des ressources côtières à l'utilisation des outils de prévision côtière développés.

Avantages de notre travail
En Nouvelle-Zélande, nos modèles ont été utilisés pour expliquer les mortalités massives d'oursins, survenues pendant une période de température anormalement élevée. Les chefs de projet se sont adressés à la réunion nationale des directeurs de recherche du NERRS en octobre 2007, pour présenter les premiers résultats de leurs travaux et recevoir des commentaires sur leurs produits modèles. Nous avons aidé le National Weather Service (NWS) à développer un nouveau « type de végétation » pour ses modèles de prévision de la température qui inclut les bancs de moules. En outre, le financement associé à la télédétection de la NASA montre l'importance de notre travail pour prédire les impacts du changement climatique sur les organismes intertidaux côtiers.


La population de tiques est en plein essor. Le changement climatique est-il à blâmer ? Et les maladies transmises par les tiques augmenteront-elles?

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis rapportent que le nombre de maladies transmises par les tiques augmente à un rythme record tandis que l'étendue géographique des tiques continue de s'étendre. La maladie de Lyme est la maladie transmise par les tiques la plus connue, mais d'autres maladies, telles que l'ehrlichiose et STARI, ont été découvertes et la liste des maladies liées aux tiques continue de s'allonger.

Il a même été découvert que les piqûres de tiques provoquent des réactions allergiques à la viande rouge chez certaines personnes.

Le réchauffement climatique est-il responsable de cette menace croissante de tiques ? Doit-on s'attendre à plus de tiques et de maladies liées aux tiques cette année parce que l'hiver dernier a été chaud et humide ? Et comment se protéger des tiques ?

J'ai interviewé Matthias Leu, écologiste et professeur adjoint au College of William & Mary, pour trouver des réponses à ces questions et en savoir plus sur la prévention des tiques. L'entretien est ci-dessous.

La météo influence-t-elle les populations de tiques ? Par exemple, un hiver chaud entraîne-t-il plus de tiques ou un hiver froid entraîne-t-il moins de tiques ?

Jusqu'à présent, nous n'avons pas trouvé d'association avec les conditions météorologiques et les populations de tiques. Beaucoup de gens pensent que les hivers froids tuent les tiques. Si cela est vrai, pourquoi les tiques vivent-elles dans les États du nord, comme le Minnesota et le Wisconsin ? Ce qui influence la population de tiques, c'est la quantité de cerfs et de souris disponibles pour servir d'hôtes aux tiques.

La région de Washington a connu unepopulation croissante de cerfs au cours des dernières décennies. La population de tiques a-t-elle augmenté en proportion directe ?

Oui, l'urbanisation a conduit à une population croissante de cerfs et de souris, qui sont utilisés par les tiques pour les repas de sang, ce qui à son tour augmente la population de tiques. Les fleurs et les buissons plantés par les propriétaires nourrissent bien le cerf.

Les maladies transmises par les tiques ont-elles augmenté et la météo influence-t-elle la propagation de ces maladies ?

Oui, les maladies des tiques ont augmenté et une maladie transmise par les tiques en particulier, l'ehrlichiose, est affectée par les conditions météorologiques. L'ehrlichiose, qui produit des symptômes similaires à ceux de la maladie de Lyme, est transmise aux humains par les tiques Lone Star qui se nourrissent de faons ou d'autres hôtes, tels que les lapins et les écureuils. Les cerfs adultes ont un système immunitaire plus fort, ce qui permet de contrôler la bactérie ehrlichia, mais les faons portent beaucoup plus de bactéries. Pendant les hivers froids, lorsque le nombre de faons est probablement plus faible, la bactérie n'est pas aussi répandue, ce qui réduit le taux de maladie. L'inverse est vrai pendant les hivers chauds.


Cierra Sullivan est une étudiante diplômée du département des sciences biologiques de l'Université Clemson à Clemson, en Caroline du Sud.

IRA FLATOW : Alors que nous parlons du changement climatique et des plantes, il se passe quelque chose d'autre avec nos plantes à cause du réchauffement de la planète. Je parle des couleurs des fleurs qui changent. Oui. Une nouvelle étude a examiné les registres de fleurs dès les années 1800 et a révélé que les fleurs de certaines espèces aux États-Unis se sont en quelque sorte transformées en nuances de couleur plus claires. Certains sont plus dynamiques. Que se passe-t-il ici ?

Eh bien, l'auteur principal de cette étude se joint à nous pour expliquer, Cierra Sullivan, une étudiante diplômée du département des sciences biologiques de l'Université Clemson à Clemson, en Caroline du Sud. Bienvenue au Vendredi des sciences.

CIERRA SULLIVAN : Bonjour. Merci beaucoup de m'avoir reçu. C'est génial d'être ici.

IRA FLATOW : Je suis ravi de vous avoir. Parlons-en. Alors les couleurs des fleurs changent ? Y a-t-il un modèle ? Ils changent d'une couleur à l'autre ?

CIERRA SULLIVAN : Oui. Donc, en fait, certaines fleurs deviennent plus foncées, devenant plus violettes et roses. Alors que certains deviennent en fait plus blancs et plus blancs et de couleur crème.

IRA FLATOW : Pouvez-vous me donner une idée ? Si je sors ce printemps et que je regarde une fleur dans mon parterre de fleurs, y a-t-il une fleur que je pourrais regarder pour dire, hé, elle était violette, ou elle devient plus violette ou quelque chose comme ça ?

CIERRA SULLIVAN : Il pourrait y en avoir. Il y a des espèces, je suppose. Ils sont sauvages mais certains aiment mettre leur pelouse. Donc, si vous connaissez quelque chose qui s'appelle Dame’s ou Rocket ou s'il y a quelque chose qui s'appelle Nodding Onion qui regarderait. C'est aussi sauvage. C'est un oignon. Donc, selon le nombre de plantes, vous en avez peut-être déjà dans votre jardin. Ou si vous allez sur des sentiers, vous pourrez peut-être les voir partout aux États-Unis.

IRA FLATOW : Waouh. Et donc sur quelle période de temps parlons-nous pour que ce changement se produise ?

CIERRA SULLIVAN : C'était donc notre usine la plus ancienne qui date de 1895. Et notre plus récente date de 2019. Donc, cela s'étend sur une période de 124 ans.

IRA FLATOW : Attendez. Vous avez dit 2019. Êtes-vous en train de dire que quelque chose a changé de 2019 à maintenant ?

CIERRA SULLIVAN : Oui. Les choses ont changé jusqu'à ce que, par exemple, il y a deux ans, nous en ayons la preuve.

IRA FLATOW : Waouh. Et pourquoi changent-ils ?

CIERRA SULLIVAN : Donc, d'après notre étude, ce que nous avons examiné était le climat. Et les principaux facteurs que nous avons vus étaient la température et quelque chose appelé déficit de pression de vapeur. Et si vous ne savez pas ce qu'est ce dernier, c'est à peu près une mesure qui se rapporte à l'humidité relative avec la température. Et c'est un peu la quantité d'aridité dans l'air, donc combien aspirer l'humidité de l'air qu'il contient. C'est à peu près ce qu'est le déficit de pression de vapeur.

IRA FLATOW : Ça sonne comme un mot vraiment technique pour sécher.

CIERRA SULLIVAN : Oui, sec, aride, à peu près ce que cela signifie.

IRA FLATOW : Quels types d'enregistrements regardiez-vous pour faire ces comparaisons de couleurs ?

CIERRA SULLIVAN : J'ai donc examiné des dossiers d'herbier en ligne. Et ce ne sont pratiquement que des capsules temporelles de plantes, des plantes pressées. Et ces enregistrements, ils me diront où la plante a été prise. Ça me dira la couleur, à quoi ça ressemblait à l'époque. Donc j'utilise ça pour dire simplement est-ce blanc ou pigmenté ? Et puis à partir de ces coordonnées où les plantes ont été collectées, il y a ces bases de données climatiques appelées Prism ou WorldClim. Et c'est là qu'avec les coordonnées, j'ai pu obtenir la température, le déficit de pression de vapeur à cet endroit spécifique où la plante a été collectée.

IRA FLATOW : C'est Science Friday de WNYC Studios, parlant à Cierra Sullivan, étudiante diplômée du département des sciences biologiques de l'Université Clemson à Clemson, en Caroline du Sud, sur la façon dont le changement climatique modifie les couleurs des fleurs. Parlons de cet endroit. Cet endroit est-il réparti dans tous les endroits ou, je suppose que je devrais dire, sont-ils répartis dans tout le pays ?

CIERRA SULLIVAN : Oui. Nous avons donc limité cette étude aux seules plantes que l'on trouve en Amérique du Nord, qu'elles soient envahissantes ou indigènes, uniquement aux plantes trouvées en Amérique du Nord.

IRA FLATOW : Et de combien de sortes de plantes parlons-nous ?

CIERRA SULLIVAN : Nous avions donc 12 espèces différentes. Mais au total, nous avions 1 944 enregistrements dans l'étude.

IRA FLATOW : Et vous avez parcouru chacun de ces dossiers ?

CIERRA SULLIVAN : Oui, j'ai dû parcourir chacun de ces disques et leur donner une note de couleur.

IRA FLATOW : Donc une sorte de défi artistique aussi. Je veux dire, n'est-ce pas subjectif de leur donner une note de couleur ?

CIERRA SULLIVAN : Oui. Alors certainement certaines des couleurs comme le mauve, j'ai dû chercher sur Google, qu'est-ce que c'est. Il y a donc une part de subjectivité. Mais pour essayer de me débarrasser de ce biais, je fais des groupes de rose, de violet, de bleu en général, et puis en général, c'est ce blanc pour essayer d'éliminer le rose de celui-ci.

IRA FLATOW : Oui. Je pense maintenant que si je suis une abeille ou un insecte, un pollinisateur, et que j'ai l'habitude de voir la couleur d'une plante, et soudain, c'est une couleur différente, est-ce que j'ai des problèmes ?

CIERRA SULLIVAN : Pas nécessairement. Alors, bien sûr, il y a des pollinisateurs à la recherche visuelle, mais il y a d'autres indices tels que peut-être des récompenses de nectar ou des choses comme ça. Ainsi, votre pollinisateur peut être trompé au début, mais il apprendra que c'est la même chose. C'est juste une couleur différente.

IRA FLATOW : Ils apprennent ça ? Ils évoluent avec le changement de couleur de la plante ?

CIERRA SULLIVAN : Oui, ils peuvent apprendre. Ils ont des préférences. Mais cela ne signifie pas totalement qu'il n'ira jamais dans son usine la moins préférée.

IRA FLATOW : Changer les couleurs des fleurs semble assez sauvage. Ce n'est pas une mauvaise chose, n'est-ce pas ?

CIERRA SULLIVAN : Non, c'est mauvais car même avant cette étude, les plantes, comme les animaux, nous réagissons toujours à notre environnement. L'étude capture à peu près les plantes qui réagissent à son environnement climatique changeant. Donc c'est pas mal. C'est vraiment plus une observation de cela. Nous avons vu cela se produire.

IRA FLATOW : Donc les plantes ne migrent pas avec le climat. Vous n'avez pas étudié cela, vous déplaçant vers le nord ou le sud avec le temps car il change à mesure que le climat change. Vous dites juste que les couleurs des plantes changent.

CIERRA SULLIVAN : Oui, donc cette même population, par exemple, disons simplement en Virginie, a juste eu un changement de couleur de la même population.

IRA FLATOW : Si je devais regarder la même plante, disons, en Virginie, puis la même plante, disons, poussant dans le Maine, seraient-elles de couleurs différentes ?

CIERRA SULLIVAN : Cela pourrait être dû au fait que de nombreuses espèces ont en fait une aire de répartition très omniprésente, ou qu'elles se trouvent partout aux États-Unis, alors qu'il n'y en a que certaines qui étaient endémiques, par exemple, dans le sud de la Californie. So, yeah, it’s possible with a wide range you could see one population, Virginia, it’d change color. But maybe up in Maine, where maybe the changes in temperature weren’t as drastic, it’s actually the same. But just in the south, those flowers changed color.

IRA FLATOW: Boy, I love plants. And I go out all the time looking at them. I can see you getting into arguments with folks who come from different states. You know what I mean? No, that’s supposed to be purple. No, it’s changed color. Sure, it has.

CIERRA SULLIVAN: Yeah, I can see that.

IRA FLATOW: Absolutely. We’ll have you back. Cierra Sullivan, graduate student at Clemson University’s Department of Biological Sciences in Clemson, South Carolina, thank you for enlightening us today.

CIERRA SULLIVAN: Yeah. Thank you for having me. This is great.

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Cool specialists

It has long been known that bumblebees are more suited to cold weather, with their fuzzy bodies and ability to generate heat while flying, which often allows them to be the first bees out in the spring. Exactly how vulnerable they are to heat waves and weather fluctuations still isn’t clear for most species, though this study suggests there’s a limit to their adaptability.

And it is indeed warming up. The last five years were the hottest ever recorded in the 139 years that the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration has tracked global heat.

There are several mechanisms at play, says study co-author Jeremy Kerr. The insects can simply overheat, as lab experiments have shown, but there may also be indirect impacts on vegetation and flowers that could lead to the bees starving, he adds.


Will climate change affect flower population? - La biologie

As global greenhouse gases are projected to hit a new high for 2019, Petteri Taalas of the World Meteorological Organization recently declared, “Things are getting worse.” A 2019 poll found that only 24 percent of U.S. respondents believed climate change would have a great deal of impact on their lives 31 percent believed it would have a fair amount of impact.

Different regions of the country will be affected in different ways, some more than others. But there are certain impacts that will probably affect every American’s way of life. Here are 10 of them.

1. Damage to your home

Floods, the most common and deadly natural disasters in the U.S., will likely be exacerbated and intensified by sea level rise and extreme weather. Heavy precipitation is projected to increase throughout the century to potentially three times the historical average. A 2018 study found that over 40 million Americans are at risk of flooding from rivers, and over 8.6 million people live in areas that already experience coastal flooding from storm surges during hurricanes. FEMA estimated that even one inch of floodwater in an average-sized home could cost homeowners almost $27,000 in damages.

In September, Adam Sobel, founding director of Columbia University’s Initiative on Extreme Weather and Climate, testified before the House Science, Space and Technology Committee. He asserted that scientists have strong evidence that global warming will increase the frequency or intensity of heavy rain events, and coastal flooding due to hurricane storm surge is also worsening because of sea level rise and increased precipitation.

In addition, he said, the frequency and intensity of droughts and wildfires are on the rise. While no state is immune to wildfires, 13 states in the West are considered susceptible to the most severe wildfire damage, with California having the most acres burned in 2018. A national analysis found that 775,654 homes are at extreme risk of wildfire in these 13 states. But even if homes do not burn to the ground, they may suffer smoke and fire damage, as well as water damage and flooding from fire fighting efforts.

How to protect yourself

  • Apply sealants and coatings to prevent floodwaters from entering your house
  • Install a sump pump
  • Keep your gutters and drains clear
  • Where flooding occurs regularly, raise your home up on stilts or piles
  • Remove dry vegetation around the house
  • When replacing a roof, opt for tile or metal
  • Take all evacuation warnings seriously and have an emergency supply kit ready to go

2. More expensive home insurance

As insurance companies pay out huge amounts to homeowners whose houses have been damaged by climate change impacts, many are raising premiums to offset their costs. Home insurance rates increased more than 50 percent between 2005 and 2015.

In high-risk areas, premiums and deductibles may rise, coverage may be more limited, and insurance could ultimately become unaffordable or unavailable for some, especially in climate-vulnerable areas. For Connecticut homeowners, insurance rates have gone up 35 percent in the last 10 years for homeowners with property along the coast, rates have gone up by over 50 percent. In 2016, California insurance companies would not renew over 10,000 policies for homes in high-risk areas. (Recently, however, the state issued a one-year moratorium preventing insurers from dropping customers who live in areas at risk from wildfire.) Travelers Insurance Company now requires separate deductibles in areas where hurricanes and tornadoes are more common.

Moreover, standard homeowners’ insurance does not cover flooding, so homeowners must buy private insurance or sign up for the National Flood Insurance Program run by FEMA. Due to billions of dollars in payouts for Hurricanes Katrina, Harvey, Irma, Maria and Sandy, however, NFIP is $20.5 billion in debt. In October, FEMA announced that rates would rise 11.3 percent in April 2020, and will be further restructured in October 2021.

How to protect yourself

  • When choosing a home, factor in climate risks
  • Check FEMA flood maps (even though almost 60 percent are out of date)
  • Understand your insurance coverage and needs
  • Shop around for your insurance policy
  • Raise your deductible for lower monthly payments
  • Make your home more disaster-resistant

3. Outdoor work could become unbearable

With continued global warming, heat waves are expected to increase in frequency, duration and intensity. Jane Baldwin, a postdoctoral research scientist at Lamont-Doherty Earth Observatory, found that compound heat waves—heat waves that occur in sequence, one after the other—will also increase, making recovery from heat waves more difficult.

Agricultural workers in California Photo: Holgerhubbs

People who work outdoors, such as construction workers, miners, firefighters and agricultural workers, will be most affected by increasing temperatures. Florida, for example, has one of the highest rates of heat-related hospitalizations in the U.S. This summer during a heat wave, the majority of heat-related visits to emergency rooms in Virginia were made by people aged 29-40, 70 percent of whom were men. Indoor workers in warehouses and steel plants can also be affected by excessive heat.

One study suggested that outdoor workers should begin their shifts earlier in the day, but if global warming continues at the current pace, by 2100, they would have to start working four to six hours before dawn. Currently, there are no federal laws that protect workers from heat stress, but in July, a bill was introduced into the House of Representatives that would require the Occupational Safety and Health Administration to establish standards to protect those working in the heat.

How to protect yourself

  • Take frequent shade and water breaks
  • Use a damp rag to keep cool
  • Wear light-colored clothing and a hat
  • Know the symptoms of heat exhaustion and heat stroke

4. Higher electric bills and more blackouts

As temperatures rise, people will need to stay cool for health and comfort reasons. Climate Central analyzed 244 cities in the U.S. and determined that 93 percent experienced an increase in the number of days that required extra cooling to remain comfortable. As we rely more heavily on air conditioners and fans, electricity bills will get higher.

The increased demand for electricity, especially during peak periods, can also over-tax the electrical grid, triggering brownouts or blackouts. Extreme weather, such as hurricanes, heat waves or snowstorms, can cause power outages too.

Blackout in NYC after Hurricane Sandy
Photo: David Shankbone

Between the mid-1980s and 2012, there was a ten-fold increase in power outages, 80 percent of which were caused by weather.

As wildfires plague California, Pacific Gas & Electric has been preemptively shutting down power to avoid the possibility of sparking fires in the dry, windy conditions. Millions lost power during this year’s blackouts. Pre-emptive blackouts could become a common occurrence.

Brownouts or blackouts can also result if hydropower plants have less water to draw from in rivers and lakes, and if water becomes too warm to cool nuclear or coal power plants.

How to protect yourself

  • Find greener ways to stay cool
  • Install a programmable thermostat and set the temperature higher
  • Run your appliances at night
  • During a blackout, fill the bathtub so you have water to flush toilets keep freezers and refrigerators closed
  • If the power goes out, unplug appliances and electronics to avoid damage from electrical surges
  • Don’t run generators inside the garage or near open windows, to avoid carbon monoxide poisoning

5. Rising taxes

Municipalities are recognizing the need to make their communities more resilient in the face of climate change impacts. Although measures such as building seawalls or hardening infrastructure are hugely expensive, the National Climate Assessment determined that resiliency measures save money in the long run — for example, by reducing coastal property damage to about $800 billion from a projected $3.5 trillion. Paying for mitigation and adaptation measures, however, will likely have to be funded through higher property taxes or “resilience fees.”

Grand Rapids, Michigan had problems with flooding and aging stormwater infrastructure. In 2014, the residents rejected a 13.3 percent income tax cut in order to implement green infrastructure measures that absorb runoff and reduce flooding on streets.

Flooding in Norfolk, Virginia Photo: D. Loftis/VIMS.

In 2018, Norfolk, VA, which is surrounded by water and vulnerable to sea level rise, approved a .10 increase to the real estate tax rate, which will go towards citywide resiliency plans to address flooding. And in the wake of California’s recent wildfires, Marin County is proposing a .10 per square foot parcel tax on property owners across the county to fund wildfire prevention.

How to protect yourself

  • See if you qualify for a tax rebate or credit for renewable energy and/or energy efficiency
  • Check to see if your state gives tax exemptions for seniors, veterans, or the disabled

6. More allergies and other health risks

Warmer temperatures cause the pollen season to be longer and worsen air quality, both of which can result in more allergy and asthma attacks. Ground-level ozone, a major component of smog, which increases when temperatures warm, can also cause coughing, chest tightness or pain, decrease lung function and worsen asthma and other chronic lung diseases.

In addition, after floods or storms, damp buildings may foster mold growth, which has been linked to allergies and other lung diseases.

With rising temperatures, more people will suffer heat cramps, heat exhaustion, hyperthermia (high body temperature) and heat stroke as days that are unusually hot for the season hamper the body’s ability to regulate its temperature. Prolonged exposure to heat can exacerbate cardiovascular, respiratory and kidney diseases, diabetes, and increase the chance for strokes.

Older adults, pregnant women, and children are particularly vulnerable to excess heat. A 2018 paper, written by Madeline Thomson while she was a senior researcher at the Earth Institute’s International Research Institute for Climate and Society, called attention to the fact that children and infants are more vulnerable to dehydration and heat stress, as well as to respiratory disease, allergies and fever during heat waves and to the need for adults to protect them.

As the climate changes, disease-carrying mosquitoes are extending their range, bringing diseases such as malaria, dengue fever, chikungunya and West Nile virus farther north than they’ve ever been. In the summer of 2013, the Aedes aegypti mosquito, usually found in Texas and the southeastern U.S., suddenly appeared in California as far north as San Francisco — fortunately, none of the tested mosquitoes carried dengue or yellow fever. One study projects that Aedes aegypti could reach as far north as Chicago by 2050.

Heat waves, natural disasters, and the disruption in lives they cause can also aggravate mental health. During one recent California wildfire, suicidal and traumatized people flooded emergency rooms.

How to protect yourself

  • When pollen counts are high or air quality is bad, stay indoors
  • During a heat wave, limit outside activity during the hottest hours
  • Restez hydraté
  • Use insect repellent
  • Understand how climate impacts can affect your children and take precautions for them

7. Food will be more expensive and variety may suffer

In the last 20 years, food prices have risen about 2.6 percent each year, and the USDA expects that food prices will continue to rise. While there are several reasons for higher food prices, climate change is a major factor. Extreme weather affects livestock and crops, and droughts can have impacts on the stability and price of food. New York apple farmers, for example, are facing warmer winters and extreme weather, which can wipe out harvests. They are trying to save their apples with new irrigation systems and wind machines that blow warm air during cold spells, but eventually these added costs will be reflected in the price of apples.

As temperatures warm and precipitation increases, more pathogens will thrive and affect plant health in addition, more food will spoil. And because food is a globally traded commodity today, climate events in one region can raise prices and cause shortages across the globe. For example, a drought in Brazil in 2013 and 2014 caused Arabica coffee prices to double.

Michael Puma, director of the Earth Institute’s Center for Climate Systems Research, studies global food security, especially how susceptible the global network of food trade is to natural (e.g., megadroughts, volcanic eruptions) and manmade (e.g., wars, trade restrictions) disturbances. He and his colleagues are building quantitative economic models to examine vulnerabilities in the food system under different scenarios they will use the tool to explore how altering certain policies might reduce the vulnerabilities of the food system to disruptions.

Three-quarters of our crops rely on insects for pollination and scientists believe 41 percent of insect species are threatened with extinction. While habitat loss is the major reason, climate change also plays a large part. If we lose pollinators, that could mean losing some of the crops and varieties they pollinate.

How to protect yourself

  • To save money, cook at home more often and avoid purchasing prepared foods
  • Don’t waste food
  • Buy in bulk
  • Eat less meat

8. Water quality could suffer

Intense storms and heavy precipitation can result in the contamination of water resources. In cities, runoff picks up pollutants from the streets, and can overflow sewage systems, allowing untreated sewage to enter drinking water supplies.

In rural areas, runoff transports animal waste, pesticides and chemical fertilizer, and can enter drinking or recreational waters. Polluted drinking water can cause diarrhea, Legionnaires’ disease, and cholera it can also cause eye, ear and skin infections. In some low-lying coastal areas, sea level rise could enable saltwater to enter groundwater drinking water supplies. And in areas suffering from drought, contaminants become more concentrated as water supplies decrease. In addition, algal blooms thrive in warm temperatures and can contaminate drinking water. In 2014, residents of Toledo, Ohio had to drink bottled water for three days because their water supply was polluted with cyanobacteria toxins.

The Earth Institute’s Columbia Water Center studies the state of fresh water availability in the face of climate change, and the water needs of food production, energy generation and ecosystems. It aims to provide “sustainable models of water management and development” to apply on local, regional and global levels.

How to protect yourself

  • Don’t use water you suspect is contaminated to wash dishes, brush teeth, wash or prepare food, make ice, wash hands or make baby formula
  • Keep bottled water on hand
  • Decrease your household water use, especially during droughts
  • Heed government precautions when drinking water is found to be contaminated and boil your water

9. Outdoor exercise and recreational sports will become more difficult

Reduced snowfall and early snowmelt in the spring will have an impact on skiing, snowmobiling and other winter sports. Less water in lakes and rivers could also affect boating and fishing during summer.

Hotter temperatures, especially in the South and Southwest, will make summer activities like running, biking, hiking and fishing less comfortable and potentially dangerous to your health.

How to protect yourself

  • Shorten your outdoor workout
  • Substitute indoor activities when temperatures are excessively hot
  • Plan outdoor exercise for early or late in the day
  • Choose shady routes if possible
  • Restez hydraté
  • Wear loose, light-colored clothing
  • Keep salty or juicy snacks on hand
  • Know the signs of heat cramps, heat exhaustion and heatstroke

10. Disruptions in travel

As temperatures rise, it may get too hot for some planes to fly. In 2015, Radley Horton, associate research professor at Lamont-Doherty Earth Observatory, and then Ph.D. student Ethan Coffel published a study calculating how extreme heat could restrict the takeoff weight of airplanes. Hotter air is less dense, so planes get less lift under their wings and engines produce less power. Airlines may be forced to bump passengers or leave luggage behind to lighten their loads. This concern is one reason why long-distance flights from the Middle East leave at night the practice could become standard for the U.S. as well.

Flights can be disrupted due to flooding because many airports are located on low-lying land.

LaGuardia Airport after Hurricane Sandy Photo: peoples world

Superstorm Sandy in 2012 flooded LaGuardia Airport for three days. One runway in Northern Canada had to be repaved because the permafrost on which it was built began melting.

Once in the air, you may experience more turbulence. Stronger winds create more shear (a difference in wind speed over a short distance) in the atmosphere, which results in turbulence. And distant storms can create waves in the atmosphere that cause turbulence hundreds of miles away.

Recreational travel could be upended as climate change impacts many popular destinations. Sea level rise, storm surge and erosion are affecting Waikiki Beach in Hawaii, Miami Beach in Florida, and Copacabana in Rio de Janeiro. Along Florida’s southwest and Gulf coasts, toxic algae blooms have killed fish and turtles, sending the stench and toxins into the air, and making beaches unpleasant and unhealthy.

In the U.S., Montana’s Glacier National Park is losing its glaciers in 1910 it had more than 100, but now fewer than two dozen remain. The Everglades are experiencing salt water intrusion from sea level rise. World heritage sites, too, are being affected by global warming impacts: The Amazon rainforest is threatened by logging and fires, the Arctic is thawing, the snows of Kilamanjaro are melting, and the Great Barrier Reef’s corals are bleaching.

How to protect yourself

  • Change your travel destination
  • Purchase travel insurance
  • Check the weather of your travel destination
  • Fly during the morning to reduce chances of thunderstorms and turbulence
  • On the plane, keep your seat belt buckled as much as possible

As global temperatures continue to rise, climate change will affect our wallets, our health, our safety, and our lives. Many people are already feeling these impacts. And while there are ways to adapt on a personal level, some of these changes are going to become more severe and unavoidable over time. The best way to protect ourselves for the future is to support policies and measures that cut carbon emissions and enhance climate resilience.


Voir la vidéo: Changement climatique: est-il trop tard pour éviter un cataclysme? ca vaut le coup (Mai 2022).